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我听到了录音室鉴听之声:Westlake TM-3VFt喇叭

我们都知道,Westlake成立三十年来,最早只专注在录音室鉴听喇叭的制造以及录音室的设计上。后来,才慢慢把业务拓展到家用Hi-Fi与Pro专业领域里。而在录音室鉴听喇叭中,又以Reference系列的TM-3、HR-1与SM-1最为人熟知。TM-3为三音路设计,HR-1为四音路设计,最顶级的SM-1则是五音路设计。由于Reference系列纯为录音室设计,所以箱体造型都采横置设计,这是录音室鉴听喇叭最常见的箱体造型。不过,当Westlake进入家庭Hi Fi领域之后,很快就发现横置造型在家庭中并不讨好,因为箱体所占面积太大,不适合现代音响迷所追求的音场表现与喇叭摆位。于是,Westlake就在家用Hi Fi系列中把Reference系列的横置箱体改为直立,称为VF系列,其中V就是直立,而F则是落地式的意思。其实,VF系列与Reference系列喇叭单体的排列方式大致相同,更改的就是低音反射孔。以TM-3VFt为例,原来的Reference TM-3二个低音反射孔分置前面板左右二侧。而TM-3VFt的喇叭单体排列一样,但二个低音反射孔却改为安置在低音单体之下。虽然推出VF系列,但如果家用消费者指名要横置的Reference系列,Westlake仍然供应到家。

 

在继续谈论TM-3VFt之前,我想有必要简单为读者们述说Westlake的历史以及老板Glenn Phoenix的成长过程,这会有助于您对Westlake喇叭的了解。Glenn Phoenix的孩提时代生活在50年代的芝加哥,由于家中并不富裕,同伴有什么东西,他都必须自己想办法一分一角存够钱才能拥有。他就回忆说小时候喜欢听音乐,有一次他发现把喇叭单体装在冰淇淋纸箱里会发出更好的声音(比不装箱时),从此激发他研究喇叭的兴趣。在上学回家的路上,有时就为了到电器行看看有什么东西可以买,他可以走上三哩路。存够钱时,有时他会买到6L6真空管,有时会买到一些电阻,就这样他慢慢把零件凑齐,做一部收音机。

 

卖录音座开启未来之窗

 

高中毕业后,他进入空军,工作是测试战斗机与轰炸机的火力控制系统,不过闲暇时还是在研究音响。有一次,Glenn Phoenix在美军物资供应处买到一部3M录音机,那部录音机给他带来很多的愉快时光,也因此他对3M公司产生好感。退伍后刚好在报上看到3M的征人广告,于是进入该公司工作。Glenn Phoenix回忆说在3M工作的那几年,让他开启了日后制造鉴听喇叭的那扇门,因为他后来被聘到一家叫做Audio Lab的专业录音机公司工作,工作就是推销该公司M79 24轨专业录音机,因此必须经常接触好莱坞那些录音室。也就是因为这样,他认识许多录音工程师与喇叭设计师,就这样与业内的Tom Hidley以及Paul Ford组成了Westlake Audio,就这样一路走过三十年。

 

木号角成为商标

 

创业之初,举步维艰,不过穷则变,变则通。Glenn Phoenix回忆当时替人设计录音室,同时也需要号角鉴听喇叭,但是他们是小公司,没有财力开模来制造金属号角。不过,他们却拥有许多木工技术一流的木匠,于是灵机一动,想到何不用木头来制造号角呢?于是他们采用核桃木来制造号角,结果十分成功,客户称为Westlake Sound。一直到今天,Westlake的木号角仍然有如他家的注册商标,有谁知道当初是因为没有钱制造金属号角,才想到以木号角来代替。从这里也可以窥知Westlake这群工作人员的创意。

 

内部阻尼设计杰出

 

若说木头号角是Westlake喇叭的头脸,大家一看便知,那么箱体内部的特殊阻尼处理就是Westlake的内在,那要深入聆听比较之后才会知道它的妙处。换句话说,Westlake喇叭的另一项特点就是箱体内部的Damping。根据Glenn Phoenix的说法,喇叭箱要越Damped越好,这样箱内才不会有多余的残响,箱体也不会有多余的振动。当一个喇叭箱阻尼够好时,不仅声音清晰、速度反应快,而且还可以听到最原始的声音。基于这个理念,Westlake喇叭箱体内都用特别的材料抹上厚后一层,而且加了强固的支架。这种作法费时耗工,表面上看好象是多余的。事实上,假若您曾在录音室中听过母带,就知道当音量开得很大时,如果没有阻尼够好的喇叭箱,则箱体本身所产生的音染可能就会让录音师误判乐器的原本音色,而做出错误的调整,这对录音室而言是很严重的问题。Glenn Phoenix浸淫录音室的设计施工以及鉴听喇叭的制造三十年,他的宝贵经验值得我们相信。

 

八项新的改良

 

看到这里,让我们回过头来说TM-3VFt。前面说过,TM-3VFt采三音路设计,以前台湾就进口过,不过这次我所听的TM-3VFt虽然型号与以前相同,但内部却有八项改良。第一项改良是那二个15吋低音单体由原来的JBL单体改为TAD单体。至于2吋压缩式中音驱动器与1吋压缩式高音驱动器仍然采用JBL所制造者。第二项改良是低音反射孔,它让空气涡流噪音更低。第三改良为所谓ISO-Back System,主要目的是降低分音网络的振动,并藉此降低失真。第四项为改良分音器,以前分音器用了73个组件,现在则用了95个组件。第五项改良为在分音器上涂上阻尼材料,假若您有机会看到分音器好象被涂上泥巴一般,请不要惊讶,那些涂料增加8磅重量,而且要二天才会干。第六项改良是箱体内再加上一层隔离板,让箱体共振再度降低,这也使得低频更为干净传真。第七项改良是更换内部配线,改为所谓的High Strand Count Wire,这使得声音更为圆顺。最后一项改良为在制造过程中新增十项测试检验,例如低音单体在使用前就必须先测试二个低音单体的阻抗曲线是否相近,用以配对,甚至连箱体本身与低音单体所组成的阻抗曲线也列为标准测试制程。这么严格的测试无非就是想要获得更好的瞬时反应。

 

 

 

 

 

 

 

 

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