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【原厂专访】荷兰Siltech银彩(一):1000度的热情淬练金与银


Siltech的公司名称,就是银(Silver)与科技(Technology)两个字结合起来,顾名思义,公司一开始是打着纯银做为招牌。1983年开始研究银作为导体的效果,并在1984年正式以Siltech对外营业,不过目前的经营者Edwin并不是创始成员之一,而是在1992年加入公司成为合伙人之一。Edwin本身学的是电子,毕业以后在荷兰Philips工作,直到1992年加入Siltech经营团队,电子技术背景加上生意头脑灵活的Edwin,开始对产品进行分类规划,成功的让Siltech的品牌在全球音响市场上发光发热。

Silver Lo-Fang - Every Night - EP

客观数据是研发基础

在访谈当中,Edwin告诉我们,荷兰并不是资源丰富的国家,加上欧洲工资、劳工法规、税制等等都很严格,他们不能往低价走,和劳力密集的国家竞争,所以Siltech必须从技术面出发,并且让消费者了解,他们所购买的Siltech产品物有所值,甚至物超所值。为了清楚的与消费者沟通,Edwin表示,音响线材有很多人都说听了就知道好处,但他却认为如果不能让消费者先知道产品有多好,怎么邀请消费者试听?所以Edwin大手笔斥资购买各种高阶的测量仪器,用数据证明Siltech的线材在客观测量表现上就是高人一等,而亲身聆听更能体会高级线材的好处。

Technology Carl Craig - Landcruising

G3奠定金银合金的地位


访问Siltech的过程从Edwin的简报开始,或许两年前在台北有过合作的经验,这次在荷兰原厂我也是担任现场口译。Edwin简单地介绍Siltech的历史,关于所谓Generation的说法,其实代表Siltech的冶金技术演进,目前发展到Generation 6(简称G6)。Siltech最早在1984年推出G1,而1992年则发展到G2,G1和G2都是纯银线,但冶金纯度与结晶都随着时间而进步。1993年推出的FTM 4 Gold,首度混入纯金,受到市场极大的回响,即使在2000年时FTM4停产,到现在依然会收到少量订单,得要特别为客户订做。

Generation Sweet Ross - Generation

一旁的古董收音机还能用,参考系统使用Pass前级、Theta后级与Audio Physics喇叭,线材当然全套Siltech签名系列。



1997年推出G3,奠定了Siletch金银合金导体的领导地位。很多人说他们都听过银线,细节很多,但是高频总是显得很锐利,不耐听,但是1997年的G 3,改变了音响迷对于银线的看法。Edwin表示,G3具备银线应有的丰富音乐细节与极佳的高频泛音表现,但声底却非常饱满、厚实、耐听。


G6加SATT是Siltech最高成就


后来陆续在2000年与2003年分别推出了G5和G6,同样是金银合金,但是制程更加进步,在金属结晶的阻隔(Crystal Boundary Error)更上层楼。至于G4则是工业用产品,没有应用在音响线材领域。标示G5与G6的线材,都是Siltech的高价系列,而Edwin并没有忘记平价消费族群的需求,2002年MXT系列提供中低价位的优质选择,主要材料是铜线,外表包覆少量的银与金,让MXT在有限的预算中,获得Siltech的优质声音质量。另外同时期的平价产品还有iQ系列,但是Edwin说现在看起来似乎不太有iQ,因为当年的算盘打错了,没有算到这一两年来原物料突然大涨,所以现在暂时不能出货,等精算出成本调整售价之后,才能重新供应市场。


工厂距离办公室大约15分钟车程,占地1,500平方公尺。

至于老婆Gabi van Kley所经营的Crystal线材,冶金配方则没有第几代的区别,而是特别为Crystal量身订做的新配方,针对超细线材(Micro wire)制作的导体,称为Generation Crystal,可以承受8000W的输入,在简报之余,Edwin还不忘为老婆的公司加把劲。


2004年推出Generation 6,是目前他们可以制作失真最低的线材。从第一代到第六代,或许有新的读者想问,那么Siltech是不是还在研发Gerenation 7?Edwin说,到目前为止还没有第七代的计划,因为G6的性能实在太好了,连Edwin都说要再突破非常困难。但是今年他们发展出了「SATT」的处理程序,是冶金制程的后段再加工,以1000度的温差,让金属分子重新紧密排列,达到最佳传导性能。他们发现SATT处理对于声音产生显著的影响,表现更好,2006年开始正式为Siltech线材挂上「SATT」招牌。


第一家通过欧洲认证的HDMI


Siltech的公司位于安恒市中心的世界贸易大楼,这里只有办公室,负责全球销售与服务,而研发与制造中心则距离办公室约15分钟车程。Edwin强调,绝大部分的Siltech产品都在厂内自制,只有少部分连接头组件,则是由Siltech提供设计图,在瑞典或德国找合适的第三方制作。冶金技术的基础技术由母公司STC提供,尤其是冶金技术和基础原料支持,不过在本次参访过程,则没有安排冶金工厂。


在产品介绍中,Edwin表示,Siltech主要的产品线集中在纯音响的领域,但同时也跨足多声道领域,包括视讯专用的线材,其中在2004年推出HDMI线,是第一款获得欧洲认证的HDMI线,当年度仅有Siltech一家通过,而且到目前为止也没有几家能够做出符合认证规格的HDMI线,这是因为Siltech拥有许多先进的测试仪器,所以在工厂内他们就已经测量过,早已经超越标准许多。此外,Siltech还提供许多特殊的产品,譬如McIntosh的扩大机,常常有小型的短路环(Short Bridge),但随机出厂的小接头质量通常不太好,而Siltech的制品则能够补足这些大厂疏忽的细节,大幅提升器材的声音表现。


简报最后,Edwin强调四大特点,是Siltech与众不同之处,也是消费者选购Siltech的价值所在。Edwin说,Siltech拥有自己的冶金技术、专门为音响设计的特制端子、完整的研发实验室,还为消费者提供长达三十年的终身保固。在参访过程中,Edwin在每一个环节为我们说明Siltech的专精之处,证明线材设计不是随兴而为,全部都有硬底子的技术支撑,加上反复试听,让技术为音乐回放服务。


噪讯与失真是线材大敌


在工厂里面,Edwin以实际的操作说明Siltech的技术精华。音响线材的目的,就是要传输音乐讯号,但是一般的线材存在着许多失真与噪讯干扰,所以Siltech的线材在设计时,第一要务就是要彻底消除失真与噪讯干扰。


在线材失真上,Edwin说一般线材厂商多半使用电压测量失真,所以看起来失真数据不高,但是Siltech却发现电流引起的失真更大,所以他们与大学的研究中心合作,设计出特殊的失真分析仪器,分别测量电压与电流所引起的各种失真。他们所使用的金银合金,以纯金填补纯银结晶的缝隙,在仪器测量上,证实可以有效的降低电压与电流引起的失真。


绝对45度绞绕


除了导体本身必须具备优秀的传导特性,有效降低失真之外,Edwin还解释当电流通过时,会产生磁场,这是基本电学,从教科书上面大家都读过,只要把线材采45度对称绞绕,就可以完全抵消磁场的影响。理论很简单,但是在实际的应用上却非常困难。绝对45度角的紧密绞绕,是抵消噪讯的关键,Edwin表示目前仅有Siltech可以精确地达到45度对称绞绕,而其他一般的线材厂商很难模仿。


为何绝对45度绞绕这么难做?因为音响线材本身都有绝缘层,绝缘层的厚度会让线材非常不容易采取45度绞绕,即使其他的厂商可以模仿Siltech的绝缘材质,但是一样无法把线材绞绕做到绝对的45度夹角。此外,在线材绞绕的过程当中,用力挤压线材会让导体与绝缘体之间产生若干气泡,导致阻抗与容抗的变化,这些都是Siltech从仪器上测试所发现的事实。


线材的绞绕采用特殊的机器,机器刚刚工作时,最前面绞绕出来的线材还不是百分之百45度角,所以每一个批次制作的前段都会产生若干损耗。怎么确定线材已经到达准确的45度角绞绕?必须把机器停下来,以检验的图卡对照,确定无误才会继续制作下去。



Kapton与Peek提供最佳屏蔽


所以多年以来Siltech应用Kapton和Peek的绝缘(视讯线则采用GoreTex),但这两种材质都非常坚硬,如果绞绕的力量过大,屏蔽会裂开,而用力不够,又无法正确绞绕出45度角。Silteh和柏林Froitzheim und Rudert实验室合作,设计特殊的绞线机器,以适当的力量进行绞绕,所以Edwin自豪地说其他厂商模仿不来,除非他们能做出绝对45度角的绞线机。



全手工制作,来自香港的移民Yuki直接用普通话,向本次钛孚参访团员解释个中巧妙。

现场有经销商问起集肤效应的影响,Edwin说集肤效应影响并不大,不如外界的干扰影响大,所以Siltech发展出Kapton与Peek的绝缘,完全隔绝外界的EMI、RFI的侵入。从Edwin的解说中,可以了解Siltech线材强调的超低讯噪比,结构上就是完全抵消与阻隔外界噪声干扰,达到最纯净的音乐讯号传递。抵消磁场靠45度角绞绕,而屏蔽则使用比铁弗龙更好的Kapton与Peek。


Edwin以两张实际的测试图表对照说明,在Siltech的测试图表当中,以SQ-88和另一家线材大厂的高级品做比较,即使竞争对手的产品价位高出数倍,但是讯噪比测试数据却比Siltech差很多。所以在实际聆听时,用家都说Siltech线材听起来背景特别安静,细节特别清晰,就是因为Siltech具备高度的噪讯抵抗能力,没有任何噪讯混入音乐讯号当中。在今年慕尼黑音响展当中,Siltech特别展示了这两张测试图表,告诉消费者Siltech如何在技术上证明他们的线材声音比人家还要好。


Siltech简史


年代

产品大事记

1983

Siltech开始研发音响与视讯专用线材。

1984

经过反复试验,研究第一代纯银导线Siltech Generation 1Siltech公司正式成立。

1985

Siltech音响线材首度出口。

1990

发表高速扁平纯银线材FTM-3FT-12

1992

推出Generation 2纯银导线冶金技术。

1993

发表全球第一款金银混合线材。

1997

冶金技术推展至Generation 3

2000

发表Generation 5,同时发表限量版Siltech参考后级扩大机。

2002

与柏林Froitzheim und Rudert实验室合作开发高精度线材绞绕机。

2003

冶金技术再突破,发表Generation 6。同年推出ClassicSignature系列,达到接近零磁场感应,技术领先全球。

2004

推出平价iQ系列线材。

2004

首款获得欧洲认证之HDMI数字线,独家采用四层屏蔽隔绝干扰。

2006

SATTSiltech Advanced Thermo Treatment)。



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